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午後23時、アメリカ南部にて
アメリカのテキサス州ヒューストンに駐在する筆者が当地にて感じた様々な事柄をお伝えします。
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ヒューストンとアフリカ/故ネルソン・マンデラ氏に捧ぐ
20世紀を代表する偉人がまた一人亡くなった。南アフリカ共和国の元大統領であり、反アパルトヘイト運動に身を捧げてきたネルソン・マンデラ氏である。

もう4年前のことになるが、ヨーロッパを拠点にアフリカ各地を巡る長期出張をしていた。今はわからないが、当時はヨーロッパからサブサハラアフリカに行く場合、一旦南アでトランジットした方が飛行機代が安くなることが多くて、南ア最大の都市、ヨハネスブルグには何度か立ち寄っていた。そして、一度だけヨハネスブルグ市内に入る機会があって、その時、アパルトヘイト下のヨハネスブルグ最大の旧黒人居住区として有名なソウェトを訪れたのだ。一時期よりは改善したとはいえ、圧倒的に貧しいスラムの様子は衝撃的で、同じ都市という空間の中で、ここまで人種間で境遇に差があるのかと感じさせられたことを僕は忘れることができないと思う。そして、そんな絶望的な状況下で、アパルトヘイト撤廃を信じて戦い続けたマンデラ氏の人格にも心からの尊敬を覚えたものだった。

思えば、南アフリカのアパルトヘイトは21世紀的状況を先取りしていた問題だったと思う。というのは、南アでは少数派であった白人が、多数派であった黒人を差別していたのだ。アパルトヘイトが深刻化していた1980年当時で、白人人口470万人に対して、黒人人口は2300万人であったという。そして、現代のアメリカやヨーロッパでは、人口構成という意味では、似たような状況が現出しつつある。ここヒューストンでも、石油ガスブームに乗じて移民が増え続けた結果、最近ついにラティーノと黒人の人口がアングロサクソン系の白人の人口を超え、白人は人口の意味ではマイノリティになりつつある。20世紀後半のアメリカにおいても、マイノリティであった頃の黒人たちが、公民権運動における捨て身の努力によって待遇の改善を図ってきたわけだが、今となっては、道徳的にのみならず人口構成的にも、アメリカは黒人差別の昔に戻ることはできないだろう。

但し、多数派となったマイノリティー達は時に問題の先鋭化を引き起こす。個人的に今年のアメリカを代表する事件の一つだと思っているジョージ・ジマーマン裁判は、全米において改めて黒人差別への反対運動を引き起こしたが、事件の構造としては、ペルー系のラティーノであるジョージ・ジマーマンが、黒人であるトレイボン・マーティン少年を殺害するという事件だった。つまり、事件の加害者も被害者もアメリカ社会における元マイノリティーなわけであり、そうした新しい状況に対して、白人の作った法律や司法制度等の社会システムがどこまで機能できるのかという問題をも提起していたと思うのだ。

一方で、黒人はアフリカは最早、必ずしも持たざる者であるわけではない。ここヒューストンは何といっても世界の石油ガス産業の中心であり、世界中の石油ガス業界と密接なつながりがあるわけだが、それは21世紀の資源大国として存在感を増してきたアフリカも例外ではなく、注意深く見てみると、ナイジェリア、アンゴラ、赤道ギニア、ガーナなどアフリカの新興産油国の企業が進出しており、年に一度はここで、サブサハラアフリカの石油ガス産業に関する最大の会議も開かれている。その結果として、アフリカとの人の移動も盛んで、街で出会う黒人も、実は最近アフリカから来たばかりの移民だったりする。僕がヒューストンでの運転を習ったドライビングスクールの先生も、10年前にナイジェリアから移民したイボ族のナイジェリア人で、ナイジェリア話で盛り上がったものだった。

それでは、最後のフロンティアとして台頭しつつあるアフリカを背景に抱え、ラティーノと合わされば多数派となった黒人はこれからのアメリカ社会でどういった存在となっていくのだろう。少なくとも、黒人の多くが高等教育を受けられず、結果として、他の人種集団と比べて、経済的及び社会的に不利な状況に置かれていることは未だ否定できない。それでも、ネルソン・マンデラ氏が、そして、今年かの有名な演説から50周年を迎えたキング牧師が夢見た平等な社会に近づいていることは間違いないだろう。

かつて、ネルソン・マンデラ氏はこう語っていた。

「生まれながらにして肌の色や出身や宗教を理由に他人を憎む人は誰もいない。憎しみは後から学ぶものであり、もし憎しみを学ぶことができるなら、愛することも教えられるはずだ。愛はその反対の感情よりも、人間の心にとって自然になじむものだから」

現代の南アフリカで、アメリカで、そしておそらく日本でも、自分の周りに色々な人々がいるんだという自覚からスタートして何を学んでいけるか、それがますます求められていくと思う。

写真は黒人人口が7割を占める都市、ルイジアナ州のニューオーリンズで見つけた黒人美術。

new orleans2

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【2014/07/16 22:00】 | # [ 編集]

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【2014/07/17 08:24】 | # [ 編集]

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【2014/07/29 06:50】 | # [ 編集]

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アメリカのテキサス州ヒューストンに駐在する商社マンです。

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